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Queso Cantal. El sabor de la tradición quesera francesa

martes, 30 de abril de 2024

El queso Cantal es uno de los quesos franceses más tradicionales. Y esto, en un país con una historia tan profunda en este campo, nos lleva a hablar de muchas bondades y atractivos. Si quiere conocer cuáles son sus características, su historia, los mejores modos de consumirlo no te pierdas este artículo.

queso cantal

Características del queso Cantal

El Cantal es un queso francés de pasta prensada, elaborado con leche de vaca que puede ser leche cruda o pasteurizada. Las piezas completas de queso Cantal tienen forma de cilindro y pesan alrededor de 40 kilos, con un diámetro que puede oscilar entre los 36 y los 40 centímetros.

En cuanto a la pasta, ha de tener un tono marfil,con una corteza que comienza siendo de un gris claro y, con el tiempo, se torna más oscura y adquiere manchas rojizas. En esta corteza es donde debe aparecer también la marca AOC, un sello de aluminio gris que es el que certifica que el queso se ha elaborado mediante lo estipulado en la denominación de origen protegida.

El sabor del Cantal es uno de sus atributos más significativos, gracias a su gran intensidad, con notas que pueden recordar a las nueces, a la mantequilla e, incluso, toques picantes en las versiones de mayor maduración. Pero, sobre todo, el sabor del queso Cantal transmite una gran sensación de complejidad y profundidad, convirtiéndolo en objeto de apreciación y admiración por los consumidores más exigentes.

Historia del queso Cantal

Elaborado en el departamento del Cantal y en algunos municipios aledaños, este queso es uno de los más antiguos de Francia y de Europa. Muchos calculan su historia en 2000 años de antigüedad, ya que hay menciones de Plinio el Viejo sobre este queso regional.

En origen, su producción se debió a la falta de medios de conservación de la leche y para poder disponer de alimentos en invierno, una época en la que el acceso a esta región se complicaba. Pero también porque el queso Cantal se comenzó a utilizar como moneda de cambio, lo cual favoreció su elaboración.

Tipos de Cantal

Existen tres tipos de queso Cantal según su grado de maduración, que también determina sus características organolépticas, y son las siguientes:

· Joven: El Cantal joven es el que pasa por un periodo de maduración de entre 1 y 3 meses. Este queso tiene un sabor suave y láctico, con una textura cremosa y una corteza bastante sutil, de color blanco o gris claro.

· Entre-deux: Este tipo de Cantal madura entre 3 y 6 meses, y se caracteriza por tener un sabor más pronunciado, en el que se perciben de un modo más intenso las notas de nuez y mantequilla. A la vez, la textura de la pasta se vuelve un poco más firme y el tono se oscurece sutilmente, mientras que la corteza comienza a adoptar esas tonalidades cercanas al marrón.

· Viejo: El Cantal viejo es aquel que ha estado madurando más de seis meses. Es el Cantal más complejo en términos de sabor y aroma, ya que, a los matices anteriores de nuez y mantequilla, se le añaden otros que recuerdan a champiñones y a picantes. La pasta se endurece aún más, con un tacto más seco, y la corteza adquiere un tono marrón intenso.

El queso Cantal en la cocina y sus maridajes

El Cantal es un queso muy versátil, por lo que se puede disfrutar de diversas maneras, según cuáles sean las preferencias de cada consumidor o según cuáles sean las ocasiones en las que se desee presentar.

Una de las maneras más sencillas y habituales es consumirlo solo o con un poco de pan. Esto es algo muy fácil y accesible para cualquiera, al igual que presentarlo en una tabla en compañía de otros quesos u otros productos de charcutería, como jamones curados o salchichones.

En su versión más tierna, funciona a la perfección en ensaladas, ya que el Cantal joven tiene una textura muy compatible con las hojas verdes, los frutos secos y rojos, y los aderezos a partir de vinagres balsámicos.

También es un ingrediente habitual en fondues, ya que en su versión joven o entre-deux tiene una textura cremosa que lo habilita para este tipo de platos para compartir.

El Cantal viejo se puede utilizar en recetas calientes más elaboradas. Este queso, rallado o en lascas, es idóneo para platos de pasta, verduras o patatas, sobre todo si se van a gratinar, ya que su sabor potente le da un toque especial a estas recetas.

En cuanto a su maridaje, los mejores vinos para el Cantal varían según la maduración del queso. Para los más tiernos, se recomienda un vino blanco afrutado, mientras que los quesos más viejos y potentes maridan mejor con vinos tintos con cuerpo.

Dónde comprar queso Cantal

Si está buscando dónde comprar el mejor queso Cantal con denominación de origen europea, lo puede encontrar en nuestra tienda de La Boulette, en el Mercado de la Paz de Madrid. Del mismo modo, está disponible en nuestra tienda online, al igual que muchos otros quesos de importación y productos gourmet que harán las delicias de sus comensales.

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